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奇迹之后,莱斯特城能留下他们吗?

2016-05-04 10:57:10 来源:化博网 编辑:本站编辑

摘要: 随着切尔西顽强战平热刺,莱斯特城在英超的大结局中终于创造了奇迹。去年还在艰难保级的蓝狐,成为了英超24年来第6家拿到冠军的俱乐部。赞叹拉涅利和球员们的同时,很多球迷心中都产生了一个疑问:今年夏窗,以莱...

随着切尔西顽强战平热刺,莱斯特城在英超的大结局中终于创造了奇迹。去年还在艰难保级的蓝狐,成为了英超24年来第6家拿到冠军的俱乐部。赞叹拉涅利和球员们的同时,很多球迷心中都产生了一个疑问:今年夏窗,以莱斯特城的经济实力,能留住这些主力球员吗?

【从破产危机到重生】

对于五大联赛中的这些“保级球队”,球迷们是不是一般会有这样的印象:外债累累、节衣缩食、出个好球员赶紧趁着高价卖出?照这个思路的话,本赛季结束之后,莱斯特城自然应该将马赫雷斯、瓦尔蒂、坎特这样的红人赶紧抛售,狠狠的大赚一笔。

与豪门的财务新闻屡见报端不同,很多球迷可能并不了解莱斯特城的运营情况。实际上,狐狸城目前并不存在多少资金上的压力,也就没有主动出售球员的意愿。曾经濒临破产的他们,已经在这十年间完成了重生。

2002年,莱斯特城曾经因为无力偿还3000万英镑的债务而被法院接管,球队也被禁止买入任何球员。队史最为传奇的前锋莱因克尔(就是本赛季承诺狐狸夺冠后穿内裤主持节目的这位)站了出来,他以个人的影响力联合了当地40多位富豪,共同出资400多万英镑才让球队恢复了自由身。

尽管避免了破产噩运,但一度跌入英冠降级区的狐狸还是在2007年再次陷入了财政危机,外部审计师在该年度财务报告中加入了这么一段强调事项:“如果股东不能持续投资,那么俱乐部随时可能破产。”危机时刻,出现在莱斯特球迷面前的人,叫做米兰-曼达里奇(Milan Mandaric)。

这位塞尔维亚裔美国商人的经历颇为神奇。曼达里奇21岁时接手了父亲的机械商店,短短5年时间就将其发展为了南斯拉夫最大的企业之一。后来,由于担心政府的强行干涉,曼达里奇丢下了他的事业,带着少数钱财逃到了美国,成为了加州一家电脑公司的职员。在上世纪70年代的硅谷创业潮中,果断自立门户的他再次成为了商场上的胜利者。

曼达里奇与足球结缘已久。在美国,他创立了利卡足球俱乐部,也就是如今大联盟球队圣何塞地震的前身。在欧洲,他先后收购了比甲的皇家沙勒罗瓦和法甲的尼斯。1999年,60岁的曼达里奇终于登陆英超,成为了朴茨茅斯的新老板。拥有俱乐部的7年间,他的注资给球队带来了谢林汉姆等经验丰富的名将,朴茨茅斯也在英超站稳了脚跟。2006年把庞培军团出售给俄罗斯富豪之后,曼达里奇看中的新球队就是如今震惊世界的莱斯特城。

(图)同年,被球迷爱称为“威尔士王子”的安迪-金进入一线队,成为了蓝狐从英甲征战至今的唯一球员

接手莱斯特城之后,曼达里奇曾经宣言“三年内不进英超就是我的失败”。然而,球队在他的手下先是降级到了英甲,迅速杀回英冠后也始终没能冲超成功。不过,曼达里奇在4年间为持续亏损的莱斯特城注入了大约3500万英镑的资金,保障了俱乐部走出破产危机的同时,也将球队实力稳定在了英冠前列。

也许是需要引入新的资本来冲击英超,也许是不想继续独力承担狐狸城的亏损,在北美与亚洲资本纷纷来到英国足坛之后,曼达里奇也于2010年为莱斯特城找来了新的出资方:泰国商人维猜-斯里瓦塔那布拉帕(Vichai Srivaddhanaprabha)。

泰国资本到来的同时,仍保留着蓝狐部分股权的曼达里奇买下了老牌劲旅谢周三,也就此辞掉了莱斯特城主席的位子。不知道时至今日,爱足球爱了40多年的他,会不会是蓝狐奇迹中那个最遗憾的人。

维猜和他的儿子成为了莱斯特城的新任主席与副主席,他们的泰国皇权免税集团(King Power)也成为了球衣胸前广告和球场冠名的赞助商。但俱乐部的经营实际上并没有发生翻天覆地的变化。在冲入英超之前,莱斯特城每年依然亏损1000万英镑左右,在转会市场上的收入与支出也始终保持着“卖多少花多少”的平衡。然而,2013年11月的一项决策,却给狐狸带来了长远的影响。

泰国老板清空了莱斯特城账务上所有来自于股东的债务,包括皇权集团投资的7700万以及来自前任老板曼达里奇的2600万,总计达到了1.03亿英镑。也就是说,莱斯特城未来用不着再偿还这些年来老板们的自掏腰包,同时也不再需要每年为这些欠款支付利息。

俱乐部CEO将其称为:“莱斯特城走向自负盈亏极为重要的一步”。那么,杀回英超两年之后,莱斯特城想要的可持续性发展,他们做到了吗?

【来自英超的宝藏】

球迷们都很清楚,俱乐部只要能来到英超,就可以从堆满英镑的聚宝盆中分到相当诱人的一块。那么,当一只狐狸成功钻入藏宝库并且留下来的时候,它到底可以得到多少好处呢?

2014-2015赛季,重回英超的莱斯特城,总收入达到了1.044亿英镑,超过了前一年的3倍还多,甚至和此前连续5年参加英冠的收入总和相差无几。

是的,一年能顶过去五年,这就是英超财富的巨大吸引力。上赛季德勤俱乐部收入排行榜上,艰难保级的狐狸城位列第22位,身后还有着那不勒斯、塞维利亚、沃尔夫斯堡等一众打入欧战的五大联赛强队。

自从球队2002年搬入“薯片碗”(当时冠名为Walkers Stadium,也就是今天的皇权球场)之后,莱斯特城的主场比赛观众始终在20000人以上,哪怕是2008年历史上首次降到英甲之后。2013-2014赛季,在所有非英超球队中,狐狸城的主场上座率高居第三,平均客场跟队球迷数位居第四。

而来到英超的上个赛季,皇权球场的平均上座数一举突破3万,以每场31693人的数据排行英超第12位。要知道,蓝狐主场的最大容量不过32500人,球市的火爆可见一斑。这些真正的“莱斯特城30年老球迷”,成为了球队最忠实的信徒,也为俱乐部带来了超过1000万英镑的稳定收入。

不过,最大幅的增长肯定还是转播权方面。莱斯特城去年从英超拿到了7160万英镑的分成,在转播权收入这项数据上领先于多特蒙德、AC米兰、马竞等传统强队,甚至与加上欧冠收入的拜仁、大巴黎相差无几。今年夺冠之后,狐狸的该项收入将达到9000万英镑左右,这笔钱也将成为夏季留人最为倚重的资金。

温格不久前曾经说到:“我认为莱斯特城这样的奇迹未来还会出现,因为英超的天价转播费给了小球队也能从全世界买人的资本。”但是实际上,由于影响力的巨大差异,莱斯特城这样的球队仍然不能在购买球员方面与豪门竞争。

商业收入就是最好的体现。莱斯特城上赛季包括赞助、广告、零售在内的全部商业收入为2000万英镑,刚刚达到曼联的1/10。而来自母公司皇权集团的胸前广告,只能给狐狸带来每年100万英镑的收益,与曼联、切尔西等豪门更是相去甚远。

即使今年夺冠,莱斯特城在全球市场上的号召力仍然不可能一步登天,要想得到丰厚的赞助合约,还需要长期稳定在联赛前列的战绩。而这,谈何容易。

从莱斯特城自身的收入来看,只要能够立足英超便是生存无忧。在今年优异战绩的基础上,满足所有主力的合理续约要求从财政的角度来说不会存在太大的问题。去年惊险保级仍然盈利超过3000万英镑,就是最好的证明。

但下赛季球队即将面临多线作战,想要维持战绩不出现大幅度下滑,在转会市场上进行更多的投资势在必行。2014年泰国福布斯富豪榜排名第11位,身家大约16亿美元的维猜,会舍得大手笔投资吗?

【老板的承诺,能不能信】

2014年,莱斯特城英冠夺冠暨冲入英超的庆功仪式上,泰国老板维猜动情地说出了下面两句话,时至今日回头来看倒是相当有趣。

一句是:“我会用三年时间把莱斯特城变成英超前5的球队。”这话随即登上了英国各家报纸的版面,但无论是当场听到还是在报纸上读到,估计所有人在当时都只会一笑而过。

另一句是:“我会投入巨资买人,可能是100亿泰铢(折合约1.8亿英镑)。”来自老板的承诺鼓舞了狐狸城球迷的内心,很多人开始期待会有怎样的球星来到这个英格兰中部小城。

他说到做到了吗?

平心而论,作为一支升班马,莱斯特城过去两个赛季在转会市场上累计4900万英镑的净投资已经算是相当不错了。这个引援的力度,在英超同期可以排到第8位,与传统豪门利物浦不相上下。

但是,4900万毕竟与1.9亿这样的数字相去甚远,何况莱斯特城去年回到英超之后收获了税后盈利,这些转会投入并非全部来源于老板的自掏腰包。如果想要兑现当初的承诺,那么今年夏天的转会市场将是维猜最完美的时机。不过,莱斯特城在夏窗花掉1亿英镑买人,你们觉得可能吗?

也许泰国老板的承诺只是空头支票,但此前将俱乐部债务一笔勾销的行为,足够说明他还是愿意为狐狸城花费一定程度资金的,并且暂时也没有打算通过球队运营来谋利。对于足球俱乐部来说,这一点其实相当重要。

2010年,卡塔琳娜-利勃海尔从去世的父亲那里接收了南安普顿,对足球兴趣并不大的她曾经数次表示想要出售俱乐部。在老板无心长期经营的情况下,圣徒逐渐沦为了依靠培养球员再出售来获取盈利的“豪门青训营”。

与南安普顿的情况不同,维猜并没有意图将莱斯特城定位为“球星加工厂”,今年夏天的狐狸城也就不太可能变成喜迎八方客的超市。不过,真的有豪门为个别球员送上高额报价,本人又主动想要离开的话,那么莱斯特城多半还是不会强留。

【为什么想走?】

在讨论瓦尔蒂等人是否会离开球队的时候,不少球迷戏言“凭什么不留下来争冠,而跑去其他球队争欧战?”但是谁都清楚,顶级豪门对于职业球员来说有着极其诱人的吸引力。

最为关键的,就是工资。

球员也是人,踢球是他们的职业。换位思考一下,如果有大公司为你开出数倍于当前的薪水,你是不是会毫不犹疑的选择跳槽?作为足球运动员,宝贵的巅峰时光不过数年,抓住可以获得一份高薪肥约的机会,几乎是他们最为现实的梦想。

莱斯特城上赛季的工资总额仅有5700万英镑,在富贵的英超世界中排名倒数第三,仅仅高于后来降级的赫尔城与伯恩利。本赛季尚未结束,但媒体报道中莱斯特城的薪水水平并没有特别显著的提高,仍然与英超豪门之间有着1亿英镑以上的差距。

以这样的工资水平最终夺冠,这样的莱斯特城在资本云集的英超绝对算是巨大的奇迹。高性价比的狐狸城球员们,不可避免的成为了大球队的目标。瓦尔蒂已经以8万英镑的周薪成功续约,尚不能彻底锁死他在球队的未来。而想要留下PFA最佳球员马赫雷斯等其他发挥出色的球员,更大幅度的薪水上升必不可少。

在俱乐部收入激增和老板可能追加投资的基础上,莱斯特城为球员涨薪并没有太大压力,甚至可以用不比豪门差太多的合约强留下某些球员。但是,如若真是如此,那么更多球员的涨薪要求就将接踵而来,从而彻底打破球队原先的工资结构。有了利兹联这样扩大投资却无缘欧战,最终导致破产的悲剧案例,想必这并不是俱乐部愿意选择的道路。

同时,本赛季这些英超传统豪强的发挥不佳,恰恰给了即将加盟球队的新援们更大的发挥空间。加入一个成熟且稳定的冠军团体相当困难,但在重建的体系中挣得一席之地则要容易许多。只要能在豪门站稳脚跟,从名到利,都将不再是问题。

因此,坎特不久前在电视节目上直言,真的不知道下赛季会在哪里踢球。而拉涅利在接受英国媒体采访时,也回答了关于是否担心关键球员离开的问题:“我来到球队的时候,工作之一就是建立完善的体系。如果有些转会不可避免的话,我们也会完成更新和重建。”

【寻找替代者】

到处都在谈论莱斯特城的今天,有一种声音格外响亮,那就是他们不可思议的“花小钱办大事”。瓦尔蒂、马赫雷斯等球员加盟时的转会费都相当低廉,阿尔布赖顿等人更是自由转会而来,甚至整个主力阵容中的不少人都是其他球队的淘汰品。

找来这些球员,是属于助理教练兼引援主管史蒂夫-沃尔什、足球总监乔恩-拉斯金,以及球探平台Wyscout的功劳。

在莱斯特城,有一个专门的技术团队每天都在通过付费版的Wyscout平台寻找合适的球员,该网站不仅有世界各地球员的比赛录像和详细数据,甚至还有足球经纪人论坛等其他服务。狐狸城的球探们通过这里列举出看中的球员,再汇总给主管和主帅。

新科PFA最佳球员就是该平台发掘出的宝藏。当年,预算有限的莱斯特城需要一个技术与速度俱佳的边锋,他们在Wyscout经过层层选拔找出了效力于法乙勒阿弗尔的马赫雷斯。阿尔及利亚人起初并不愿意转会,因为他觉得讲究身体对抗的英超完全不适合自己。莱斯特城的高层亲自登门,劝说以他的技术绝对可以在英超生存,这才有了那笔不到40万英镑的转会,和如今这个诸多豪门垂涎三尺的马赫雷斯。

(图)狐狸城最贵引援克拉马里奇已经租借去了霍芬海姆

不过,这个世界上不存在只赢不输的交易,也没有哪家俱乐部买人的眼光从不出错。打破俱乐部转会费纪录的克拉马里奇、拉涅利钦点来代替坎比亚索的因勒等人,都没能发挥出与身价相符的水平。

如果夏窗真的有核心球员离队,那么莱斯特城选择的代替者很有可能不再是那些免签或者超低身价的球员。据多家媒体披露,包括万亚马、本田圭佑、扎扎在内的诸多顶级联赛成名球员,都已经成为了狐狸下赛季引援潜在的目标。

也许终有主力会嫁入豪门,也许新援能否融入仍是个问号,也许莱斯特城不太可能延续这样的神奇。但只要俱乐部的经营方针不发生彻底的改变,蓝狐就不会成为列强瓜分的披萨。就像皇权球场球员通道上方的那句标语一样,Foxes Never Quit!下赛季,我们欧冠见!